Живой жемчуг

15.02.2014

Жемчуг необыкновенно прост и необыкновенно красив. Он притягивает взгляды, завораживает своей глубиной. Что же такое жемчуг?

Название произошло от латинского слова "pernula" - морская раковина. Слово "жемчуг" происходит от китайского "чженьджу", арабского "зеьчук", татарского "зеньджу". Другие названия минерала и его разновидностей: скатень, перлы, ориенталь, магарит, жемчужная зернь, бисер.

Жемчуг представляет собой пластинки арагонита, состоящего из карбоната кальция. Жемчуг бывает белым, желтым, голубым, красным, черным. Существует морской и речной жемчуг. Жемчуг добывают в теплых морях у берегов Японии, Австралии, Венесуэлы и др.

На Руси слово "жемчуг" впервые появилось в 1161 году. Перлом именуют самоцвет англичане, немцы, французы.

В среднем жемчужины содержат приблизительно 86 % карбоната калия, 12% комхиолина и 2% воды. Твердость равна 31,5-4 по шкале Mооса, плотность черных жемчужин ниже, чем плотность обычного природного жемчуга от 2,61 до 2,69. Нормальная величина плотности жемчужин из Персидского залива равна 2,175 и 9%,

Рождение жемчуга

Как зарождается морской жемчуг? С древних времен люди пытались разгадать эту загадку и при этом у разных народов рождались разные легенды.

Персидская легенда поведает нам историю о дождевой капле, которая своей скромностью и кротостью растрогала океан. Капля дождя, расставаясь со своей родной тучей над безбрежной гладью океана, взглянув вниз, изумленно воскликнула:

- Боже, как же в сравнении с вечностью мой век короток! Как же, в сравнении с величественным и безбрежным океаном, ничтожно мала я!

- В твоей скромности, дочь моя, большая мудрость. Я сберегу тебя. Я сберегу блеск радуги, таящийся в тебе. Ты станешь самым бесценным сокровищем. Не просто миром будешь повелевать ты. Ты будешь повелевать женщиной!

В сказочной и таинственной Индии родилась легенда о женщине божественной красоты, которую злые разбойники похитили у горячо любимого мужа и увезли далеко за океан. Всю дорогу несчастная женщина роняла в волны океана лучистые слезы любви. Дойдя до дна, слезы превращались в дивной красоты морской жемчуг и ни одна из этих прекрасных жемчужин не была похожа на другую.

А в Китае не стали придумывать сказок о рождении жемчуга. Китайцы, еще в VIII столетии, с присущей им практичностью, клали между створок больших раковин плоское изображение Будды, которое, со временем, обволакиваясь слоем перламутра, становилось жемчужным барельефом. Позже эти красивейшие изделия продавались, как божественные реликвии.

История жемчуга насчитывает не одно тысячелетие.  В древней Греции про жемчуг узнали от финикийцев. Теофраст, один из первых людей античного мира, хотевших разгадать загадку природы жемчуга, говорил, что перлы рождаются внутри морских раковин, но достать их со дна моря очень трудно и опасно. В те далекие времена люди верили, что морские чудовища подстерегают ныряльщиков и высасывают из них кровь. Поэтому жемчуг и жемчужные украшения в древней Греции высоко ценились.

Вслед за древней Грецией любовь к украшениям из жемчуга распространилась и на древний Рим. Некоторые ученые утверждают, что поход Юлия Цезаря на Великобританию был задуман именно потому, что в те времена ходили упорные слухи, что эта страна неслыханно богата перлами.

Главными хранителями драгоценных перлов в средневековой Европе стали церковные алтари. К XIV столетию среди всех драгоценных камней самым популярным в Европе становится жемчуг. Мода на жемчужные украшения захватывает Европу с небывалой силой. Почти на каждом женском портрете тех времен мы видим ожерелья из перлов. Жемчуг неизменно удерживает первое место среди четырех самых драгоценных камней того времени: жемчугов, изумрудов, рубинов и сапфиров аж до XV столетия, когда человечество изобрело нынешний способ шлифовки алмазов, времени, когда появились первые бриллианты. Самыми знаменитыми в истории жемчуга того времени, несомненно, признаны две жемчужины из приданного Екатерины Медичи. Позднее она подарит их Марии Стюарт. Однако они не принесут счастья этой знаменитой женщине. Елизавета Английская унаследует их после казни Марии Стюарт.

Культивированный жемчуг

Для зарождения жемчужины необходимо, чтобы в полость раковины попал какой-нибудь посторонний предмет, например, песчинка. Такую частицу называют ядром или нуклеусом. Формирование жемчуга внутри раковины является отторгающей реакцией моллюска на присутствие такого инородного тела. Защищаясь, он постепенно окутывает ядро слоями арагонита, скрепляя его пластины конхиолином - белком, вырабатываемым клетками моллюска.

В результате жемчужина по своей внутренней структуре напоминает луковицу. Со временем на её поверхности появляются всё новые и новые слои. Чтобы вырастить жемчужину размером с горошину, моллюску приходиться "трудиться", как минимум 10-15 лет. В культивированном жемчуге роль ядра играет бусинка или другой инородный предмет, помещенный внутрь раковины человеком. Изготовление культивированного жемчуга имеет очень древнюю историю. В Китае его умели выращивать ещё в III тысячелетии до н.э. В Европе первые попытки выращивания жемчуга были предприняты в XVIII веке шведским натуралистом Карлом Линнеем. Выловив раковину, её не вскрывали, а прокалывали, вкладывали внутрь имплантант, а затем погружали обратно в море.

Настоящая революция в этой области произошла в начале XX века благодаря японскому предпринимателю и ученому Кокити Микимото (1858-1954). В 1908 году он получил патент на выращивание жемчуга, а в 1926 году японский культивированный жемчуг был признан Международным конгрессом ювелиров. В результате в 30-х годах прошлого века, с массовым появлением на мировом ювелирном рынке "жемчуга Микимото", резко снизились баснословно высокие цены на природные жемчужины высокого качества. Фирма "Микимото Перлз" (Mikimoto Perls) является мировым лидером в этом производстве, а в честь её основателя назван один из островов Японского архипелага.  В настоящее время практически весь культивированный жемчуг изготавливается по технологии Микимото.

Сейчас в Японии выращивается до 100 тонн культивированного морского жемчуга в год, что составляет около 70% его мирового производства. Другие страны-производители этого популярного ювелирного материала: Австралия, Тайланд, Французская Полинезия (Таити), Мьянма, Филиппины, Индонезия. Самая крупная в мире культивированная морская жемчужина ювелирного качества диаметром 40 мм и весом 138,25 карат занесена в книгу рекордов Гиннеса. Самый простой и эффективный метод определения культивированного жемчуга - проверка рентгеновскими лучами, под которыми отчетливо различается его искусственное ядро. Если у культивированных жемчужин высокого качества толщина слоя натурального перламутра составляет несколько миллиметров, то у низкосортных - это всего лишь тонкая пленка на поверхности искусственного ядра-нуклеуса. Слой перламутра на таком жемчуге может быть настолько незначительным, что искусственная бусина внутри будет отчетливо видна и невооруженным взглядом.

Лучшие образцы жемчуга, как природного, так и культивированного, обладают розовым оттенком, а их поверхность должна быть гладкой и неповрежденной. Культивированный жемчуг низкого качества по цвету напоминает воск, а на его "коже" различимы дефекты, похожие на следы заливочной формы. Выше всего ценятся идеально круглые, гладкие жемчужины диаметром более 10 мм, обладающие хорошим цветом и ярким блеском. Ожерелья из такого, даже культивированного, жемчуга могут стоить десятки и сотни тысяч долларов. Редкий, и потому дорогой "черный" жемчуг является продуктом раковин Pinctada margaritefera, известных под названием "черная жемчужница". Таитяне называют этих моллюсков Te ufi. Ареал их обитания - теплые экваториальные моря Тихого океана. Раковины этого вида используются и при выращивании таитянского темного жемчуга. Кроме того культивированные жемчужины иногда чернят, подкрашивая нитратом серебра. Существуют и другие методы выращивания культивированного черного жемчуга, цена на который, как и на его природный аналог, может быть очень высока. В последнее время на речных фермах Китая в огромных количествах производится пресноводный безъядерный культивированный жемчуг. Технологии его производства постоянно усовершенствуются. Сегодня они позволяют за считанные месяцы выращивать в одной раковине десятки жемчужин. Увидев хотя бы раз, отличить такой жемчуг довольно несложно: форма скорее овальная, чем круглая; он легче, чем обычные культивированные жемчужины и зачастую подвергается окраске. Стоимость такого жемчуга невысока.

Исторический экскурс

Жемчуг – это таинственный дар природы, которым человечество восхищалось еще с незапамятных времен. Не возникает сомнений, что одним из самых древних украшений известных человечеству является жемчуг. Когда и где произошло первое знакомство наших далеких предков с жемчугом сегодня сказать довольно трудно, но ученые утверждают, что сбор пригодных в пищу водорослей и раковин является еще более древним занятием человечества, чем охота и рыболовство. Ведь самые ранние поселения первобытных племен появились в устьях рек и на берегах морских заливов.

Делать из жемчуга украшениями люди начали еще на заре человеческой истории. Так, среди бесчисленных сокровищ несравненной царицы Египта Клеопатры, серьги из двух грушевидных жемчужин славились больше всего. И это не самые ранние упоминания. В «Ведах» - священных книгах древней Индии мы найдем историю о том, что при торжественном посвящении в брамины человеку вешали на шею жемчужину, как талисман, который защищал его от злых сил. Древнеиндийские воины украшали жемчугом свои щиты, веря в их сверхъестественную силу. Красота перлов воспета в величайших эпических поэмах Индии – «Махабхарата» и «Рамаяна». Но еще раньше, в 3-2 веках до нашей эры, про жемчуг говорится в древней китайской книге «Эрья». Главным даром, который получали в то время китайские императоры, был именно жемчуг. Доказательством того, что именно перл для древних китайцев был олицетворением драгоценности, служит их иероглифическая письменность. Понятие «драгоценность» графически изображается как «шарик, принадлежащий повелителю». Не возникает сомнений, что этим «шариком» был именно жемчуг. Традиция придавать форму жемчужины всем другим драгоценным камням сложилась в древнем Китае, а потом перешла и в Японию. Шарики, выточенные из нефрита, коралла, бирюзы украшали головные уборы каждого сановника в феодальном Китае, указывая на его ранг. И, конечно же, самым дорогим и самым почетным считался жемчужный.

 

Ювелирные изделия с жемчугом по праву считаются образцом стиля и тонкого вкуса их владельцев. Выбрать такое изделие – задача непростая, ведь не каждую жемчужину можно считать одинаково качественной. Главными критериями в выборе изделий с жемчугом являются блеск, качество слоя перламутра, толщина, цвет, гладкость поверхности камня, его размер и форма.

Начнем с толщины и качества перламутра. От этого зависит прочность жемчужины и то, насколько долго она будет выглядеть безупречно. Хороший перламутр можно определить по яркому блеску и переливчатости жемчуга. Также важно обращать внимание на то, насколько равномерно распределён блеск по камню, насколько он интенсивен, нет ли на камне трещин и сколов. Жемчужину лучше рассматривать на фоне белой ткани, так лучше проявляются её характеристики. На черном фоне этого делать не стоит.

И напротив, наличие дефектов на жемчуге лучше видно на темном фоне и при интенсивном освещении. На наличие незначительного дефекта можно закрыть глаза, поскольку идеальный жемчуг встречается крайне редко.

Блеск хорошего жемчуга должен отличаться интенсивностью. Жемчуг не должен просто блестеть, как это может делать любая пластмассовая бусинка, покрытая слоем перламутра, он должен как бы светиться изнутри. Чем ярче жемчужина, тем больше слоев перламутра её окутывает, и тем более прочной она является.

Жемчуг бывает разным по расцветке. Перед тем, как купить изделие с тем или иным по цвету жемчугом, приложите его к своей коже: будет ли камень с ней гармонировать? Самым недорогим является искусственно окрашенный жемчуг, дороже всего обойдется розовый жемчуг, поскольку он встречается в природе реже всего. Средним по цене считается жемчуг цвета слоновой кости, его находят чаще. Темные жемчужины всегда стоят дороже светлых.

Жемчуг отличается своей формой. Он бывает симметричным, сферическим и барочным. Сферический жемчуг самый дорогой, поскольку является самым редким. Симметрический (продолговатые или грушевидные жемчужины) стоит дешевле. Барочный жемчуг отличается неправильной формой, поэтому он самый дешевый.

Размер жемчужин тоже играет немалую роль в формировании цены на них. За крупный жемчуг (7-8 мм в диаметре и больше) вы выложите круглую сумму. Выбирая ювелирные изделия с жемчугом можно сэкономить, если, например, купить двойную нитку более тонкого жемчуга, а не одинарную с крупным жемчугом. Смотрятся они одинаково, но цена на них будет разной.

Жемчуг из Персидского залива называют восточным или "ориенталь". Это самый ценный вид жемчуга. Что касается дикого, натурального жемчуга, то в Индии добывают бледно-розовый, в Японском море - светло-зеленый, в прибрежных водах Цейлона - серебряный и желтоватый , в Австралии - белый, в Мексиканском заливе и у берегов острова Таити - оригинальный черный жемчуг. В Калифорнийском заливе живут жемчужницы, создающие розово-красный жемчуг.

Как ухаживать за жемчугом

Натуральный жемчуг это органо-минеральное образование. Он является продуктом нарушения жизнедеятельности некоторых видов моллюсков. В состав жемчуга входят кальцивые минералы – арагонит и кальцит, органическое вещество конхиолит и вода (0,5-4%). Такой состав и определяет подверженность жемчуга различным загрязнениям и изменениям, связанным с окислением и дегидрацией органического компонента. Потеря воды, воздействие слабых кислот (например, духов) могут лишить жемчуг его натурального блеска и сверкания. Средняя продолжительность «жизни» натурального жемчуга, равная примерно 70 годам, в музейных  условиях, при поддержании оптимальной влажности и освещения может увеличиться до 300—400 лет.

Жемчуг всегда в моде. Многим женщинам необычайно дороги жемчужные украшения. Поэтому очень актуальным является вопрос «лечения» жемчуга с целью возвращения ему природного блеска.

В старину существовал интересный обычай, когда потускневшие жемчужины подбрасывали в пищу гусям. Через день птицу потрошили и извлекали жемчужины, которые под воздействием желудочного сока лишались своих верхних слоев. После шлифования и полировки жемчужины вновь «оживали».

В современных условиях имеется целый ряд более простых и доступных методов. Почистить жемчужины дома можно в 70% растворе этилового спирта в теплой воде с небольшим содержанием аммиака(0,5-1,0%). После высушивания обработанную в этом растворе жемчужину  рекомендуется в течение суток  выдерживать в парафине и костном масле с небольшим добавлением легкого бензина. Потускневшие жемчужины вновь заблестят, если их промыть соленой водой (2-3% раствор поваренной соли), а загрязненный жемчуг следует промывать в мыльной воде или теплых растворах нейтральных синтетических моющих средств. Применение таких элементарных средств позволит вернуть любимым сережкам или ожерелью первозданную красоту.

Лечебные свойства

Жемчугу приписывают свойство облегчать гипертонические кризы, излечивать заболевания почек, печени, желудка и кишечника. Стабилизирует он и деятельность нервной системы. Литотерапевты говорят, что камень можно использовать как индикатор для определения новообразований (различных опухолей), поскольку он реагирует на изменение кислотного баланса организма — тускнеет, теряет блеск. В разные времена данный минерал использовали медики, внося его в состав различных рецептов. До сих пор в Японии жемчужины растирают в порошок и в таком виде продают в аптеках. При этом добрая половина выращенного жемчуга, который забраковали для продажи в первозданном виде, уходит на лекарственные средства и продаётся в виде лекарства в Азии.

Есть поверье, что при сердечных болях нужно держать во рту жемчужину - это способствует укреплению сердца снимает аритмию. Каким-то непостижимым способом при помощи жемчуга древние очищали кровь, делали её светлой, разреженной... хотя это уже скорее из разряда мистики. Однако вполне возможно, что при помощи жемчужного порошка можно остановить кровотечение.

Некоторые считают, что поможет жемчуг и при отравлениях, болезнях мозга, сексуальных расстройствах, усилит влечение. Также его используют при лечении болезней глаз - куриной слепоты, бельма, а также для укрепления глазных мышц и удаления лишней влаги из глаз. Если же у больного болит голова из-за перенапряжения глазных мышц, приверженцы стоунтерапии капают в таком случае в нос жемчужный раствор. Вполне логично, что из-за внешней схожести перламутра и зубов, жемчугом устраняли неприятный запах изо рта, укрепляли и отбеливали зубы.

В Индии для повышения иммунитета по утрам пьют воду, в которую на ночь поместили несколько жемчужин. В древнем Китае последователи религии даосизма считали жемчуг одним из основных ингредиентов для приготовления эликсира бессмертия. 

 

Мистические свойства

Жемчуг помогает ясновидящим, даёт владельцу возможность мыслить объективно, натурально, без неожиданный поступков. При этом считается, что жемчуг даёт силу только очень уверенным в себе людям, остальных же он может сильно разочаровать. Происходит это потому, что  плод жемчужниц придаёт ясность мыслям, снимая налёт заблуждений и прикрас.

В Древнем Египте жемчуг считался камнем, приносящим владельцу долголетие и красоту. Из истории известно, что знаменитая царица Клеопатра не только носила ожерелья и браслеты из жемчуга, но и ежедневно пила напиток из растворенной в уксусе жемчужины, смешанной с гранатовым соком (иногда пишут с молоком ослицы). Современники знаменитой сердцеедки утверждали, что именно благодаря этому питью царице удавалось долго поддерживать молодость и привлекательность.

В средние века сложился обычай дарить невесте в день бракосочетания нитку жемчуга, так как считалось, что он укрепляет любовь избранницы и гарантирует ее верность. Это должны были делать либо молодой супруг, либо его родители. Унаследованный невестой жемчуг она никогда не надевала, так как считалось, что он принесет несчастье. Украшение, подаренное мужем, она надевала только в торжественных случаях.

Астрологи утверждают, что носить этот камень можно только в виде браслетов или бус. С этой драгоценностью нужно очень осторожно обращаться. Жемчуг безвреден только для сильных духом, уверенных в себе людей. Слабого, безвольного человека жемчуг полностью дезорганизует. Удачу, счастье и любовь жемчуг приносит Водолеям и Рыбам. Остальные знаки зодиака могут носить его, учитывая указанные предостережения.

Талисманы и амулеты

В качестве талисмана жемчуг помогает своему владельцу установить близкие отношения с другими людьми, усмиряет его гордыню, сбивает спесь, избавляет от тщеславия. Деловым людям он помогает сделать правильный выбор, дает возможность достичь максимальной выгоды при любой сделке, обеспечивает пути к отступлению.

 

Самый простой способ отличить натуральный жемчуг от подделки когда вы покупаете изделие с жемчугом - провести жемчужиной по наружной поверхности зуба. Натуральный жемчуг как-бы шершавый. При этом и жемчужина, и зуб вроде бы гладкие. Но дело в том, что натуральный жемчуг состоит из мельчайших чешуек перламутра. Подделка же гладкая не только на ощупь, но и для вашего зуба. Более опытные покупатели просто стучат жемчужиной по зубу. Стекло, пластик и натуральный жемчуг дают совершенно разные ощущения.

Чтобы доказать, что ваш жемчуг - натуральный, можете смело царапать его ножом. Так удобно проверять бусы из жемчуга, жемчужное ожерелье. Особенно это полезно, когда жемчужина как-будто окрашена. Жемчужина легко царапается, но протрите её, и... царапины практически не видно! А вот с имитации сотрется внешний слой, и будет видна основа. Таким образом, можно проверять и черный жемчуг, но надо быть осторожнее - даже натуральный черный жемчуг часто покрыт тонирующим лаком.

 

Использованы материалы сайтов: http://pro-kamni.ru   http://www.leto-doma.ru  http://www.redkiekamni.ru

Комментарии

Пока нет комментариев

Написать комментарий